Κεφάλαιο που έχει πατρίδα

Δημοσιεύτηκε στην Καθημερινή στις 27 Ιαν. 2013

Κάθε τόσο υπάρχει ένα καινούργιο ζητούμενο, που υποτίθεται ότι αν το πετύχουμε, θα μπορέσει να ορθοποδήσει η οικονομία. Τους τελευταίους μήνες το ζητούμενο είναι να αυξηθούν τα φορολογικά έσοδα. Βραχυπρόθεσμα, η κυβέρνηση προσπαθεί να το πετύχει αυξάνοντας φορολογικούς συντελεστές. Μεσοπρόθεσμα, λέει η τρόικα, πρέπει να το πετύχουμε περιορίζοντας τη φοροδιαφυγή. Φοβάμαι ότι το κυνήγι φορολογικών εσόδων είναι χίμαιρα, και μας απομακρύνει από τον πιο σημαντικό στόχο, που πρέπει να είναι, σε απόλυτη προτεραιότητα, η δημιουργία θέσεων εργασίας σε διεθνώς ανταγωνιστικές επιχειρήσεις.

Η τρόικα κάνει το μεγάλο λάθος να νομίζει ότι η φοροδιαφυγή και η φοροαποφυγή στην Ελλάδα μπορεί να αντιμετωπιστούν στον ελληνικό μικροκαπιταλισμό όπως αντιμετωπίζεται στον βορειοευρωπαϊκό εξωστρεφή κορπορατισμό. Περίπου το ίδιο λάθος κάνει και ο ΣΥΡΙΖΑ, που ζητάει να αυξηθούν στα επόμενα τρία χρόνια τα φορολογικά έσοδα κατά τέσσερις ποσοστιαίες μονάδες του ΑΕΠ. Η δε κυβέρνηση, πιεσμένη από την τρόικα και μην μπορώντας να κόψει περισσότερο τις δαπάνες, καταφεύγει σε φορολογικούς νόμους «έκτακτης ανάγκης», γνωρίζοντας μάλλον ότι δεν μπορούν να αποδώσουν. Continue reading

National Populism and Xenophobia in Greece

National Populism and Xenophobia in Greece by Manos Matsaganis and myself forms part of the second phase of Counterpoint’s “Recapturing Europe’s Reluctant Radicals” project. This second phase of the project aims to draw an in-depth picture of how populism emerges in specific country contexts across Europe through ten expert written country pamphlets. 

A number of publications connected to this project are already available, and several more are upcoming. They are, in my mind, exceptionally valuable in gaining insights into the varying national cultures and institutions that have given rise to extremist populism.

This is is the text of the pamphlet on Greece, in A4 format.  

You can also download it in pamphet format from the Counterpoint website.

Global reach for start-ups

 Will 2013 be the year of the startup here in Greece? There are reasons to hope so. After years of events, discussions, brainstorming and prototyping, many teams seem to be on the cusp of starting real businesses. The funding bottleneck for IT-based ventures has now been removed, as four new early-stage funds are at last ready to start investing.

All of these funds, naturally, are looking for one thing: global potential. We will not be funding copycat businesses targeted to the Greek market, however good the execution; not even copycats aimed to the broader Balkan market. Market size is too small, and exit possibilities are very limited. 

The name of the game is global reach, out of a Greek base. So how can we plan for that, how can we educate ourselves, what type on networking do we need, what kind of partnerships abroad? By “we” I mean the founders and employees in the ventures, but also investors and advisors. 

Here is a way to think about these issues. There seem to be three generic strategies to expand out of Greece. Continue reading