ALBA Graduation Speech 2012

I had the honour to be the guest speaker this year at the Graduation Ceremony of ALBA (the Athens Laboratory of Business Administration). This is the video, and the text follows.

Today is a day of celebration for you, but it is also, I suspect, a day of reflection. Because you will be going out to find work, or to start businesses, or perhaps to return to your jobs, in the most difficult economic environment we have seen for many many years.

It is a cliche, of course, that in the crisis there are opportunities. And it is a cliche that I will repeat today. But before that, let me give you another, even more obvious cliche: in the crisis, there are difficulties and dangers.

Now, in the course of your study at ALBA you have learned about key factors of success for a business, and how it will be gobbled up by competitors if it does not build those factors. You have learned about opportunties and threats. The literature and the case studies are very useful.

But maybe you have not had time in the classroom to discuss some of the threats that are most important in Greece today, and in countries like Greece (I mean other countries with weak institutions, from which some of our graduates today have come). Neither, perhaps, have you discussed some of the opportunities that arise specifically in such countries, especially in this crisis.

So before you go back into the dangerous and exciting world of real business, here are a few words of advice. Continue reading

Δήμος Ευρωπαίων

Αναρτήθηκε στο στις 8 Οκτ. 2012

Περίπου όλοι στην Ελλάδα συμφωνούμε οτι δεν θα ξεπεράσουμε την κρίση αν δεν υπάρξει σε ευρωπαϊκό επίπεδο πολιτική απάντηση στις ‘αγορές’, πέρα από ότι κάνει η κάθε εθνική κυβέρνηση. Πολλοί μάλιστα επιμένουν οτι υπάρχει έλλειμμα δημοκρατίας στους ευρωπαϊκούς θεσμούς, και αυτό δυσχεραίνει τη χάραξη πολιτικής που να είναι και αποτελεσματική και αποδεκτή από τους λαούς.

Πολύ σωστά αυτά. Πώς όμως θα αποκτήσουμε δημοκρατικούς ευρωπαϊκούς θεσμούς, όσο οι ‘δήμοι’ της λέξης ‘δημοκρατία’ είναι μόνο τα εθνικά κράτη; Για να υπάρξει ευρωπαϊκή δημοκρατία, πρέπει να υπάρξει αυτό που οι πολιτικοί επιστήμονες ονομάζουν ‘ευρωπαϊκός δήμος’. Να αποκτήσουμε δηλαδή οι Ευρωπαίοι την αίσθηση οτι έχουμε κοινή ταυτότητα και σε μεγάλο βαθμό κοινά συμφέροντα ή έστω κοινό διακύβευμα. Οτι οι πολιτικοί ηγέτες, είτε εκλέγονται στη Γερμανία είτε στην Ελλάδα είναι ‘δικοί μας’ ηγέτες, είτε τους βλέπουμε θετικά είτε αρνητικά. Δηλαδή οτι δεν είναι ξένοι, όπως δεν είναι ξένος για τον ψηφοφόρο της ΝΔ ο κ. Τσίπρας ή για τον ψηφοφόρο του ΣΥΡΙΖΑ ο κ. Σαμαράς. Continue reading

Συναίνεση, διχασμός, υποκρισία

Δημοσιεύτηκε στην Καθημερινή στις 7 Οκτ. 2012

«Αυτό που κατέστησε ισχυρή την Αγγλία είναι ότι, από την εποχή της Ελισάβετ, όλες οι πλευρές συμφωνούσαν ότι πρέπει να υποστηρίξουν το εμπόριο. Η ίδια Βουλή που αποκεφάλισε τον βασιλιά ασχολιόταν με τους υπεράκτιους εμπορικούς σταθμούς σαν να μη συνέβαινε τίποτε. Αχνιζε ακόμα το αίμα του Καρόλου Α΄ όταν η Βουλή αυτή, που αποτελείτο σχεδόν μόνο από φανατικούς, ψήφισε τον ναυτικό νόμο του 1650».

Αυτά έγραφε ο Βολταίρος έναν αιώνα αργότερα, στο «Δοκίμιο περί των ηθών και του πνεύματος των εθνών», ζηλεύοντας τη συσπείρωση των Αγγλων γύρω από ένα κοινό συμφέρον.

Στην Ελλάδα ζούμε έναν νέο Διχασμό. Μνημονιακοί και αντι-μνημονιακοί, ευρωπαϊστές και εθνoλαϊκιστές ανταλλάσσουν βαριές κατηγορίες, σε ένα πλαίσιο οργής, καχυποψίας, απογοήτευσης. Και όμως, θα μπορούσαμε να χτίσουμε μια νέα συναίνεση, όπως έκαναν οι Αγγλοι την εποχή του δικού τους διχασμού, για πολιτικές που θα βάλουν την οικονομία σε αναπτυξιακή τροχιά. Continue reading